Лондон — город, который нужно увидеть или по-английски «must see». Можно сколько угодно лениться идти в английское посольство и  кататься по Европе, но поверьте в Европе нет другого такого города как столица Англии. Так что получайте визу, покупайте билет и вперед!

Big Ben 2

Лондон. Вестминстерский дворец. 2013 год

Про визу в Великобританию
Если Вы являетесь гражданином одной из стран Европейского Союза (то есть если у Вас есть паспорт одной из стран Европейского Союза) то виза в Великобританию Вам не нужна.
Если же у Вас есть вид на жительство в одной из стран Европейского Союза (например Вы живете в Германии или во Франции с российским паспортом, в котором стоит вид на жительство), но при этом нет гражданства этой страны то Вам нужно будет отдельно подавать заявление на визу в британское консульство.
Одним словом, Великобритания НЕ входит в Шенгенскую зону и поэтому если у Вас российский, украинский, белорусский или например казахский паспорт, то Вам нужна виза.
Многие путают Шенгенскую зону со странами Европейского Союза. Великобритания же входит в Европейский союз, но НЕ входит в Еврозону (национальная валюта — фунт стерлингов) и НЕ входит в Шенгенскую зону.
Как и куда подавать заявления на получение визы в Великобританию, лучше всего прочитать на сайте консульства той страны в которой Вы проживаете.
Допустим, дорога в Англию Вам открыта, а целью является её столица, с множеством достопримечательностей, исторических и архитектурных памятников, музеев, выставочных центров, магазинов и так далее. Говорят что даже если Вы пробыли в Лондоне больше года, изучая его как турист, то все равно каждый день будете находить здесь для себя что-то новое. Описать все не получится, поэтому этот пост будет просто про мою собственную поездку в Лондон.

Кому нужна виза в UK

Карта-схема стран, гражданам которых необходимо получение визы для въезда в Великобританию и Северную Ирландию. Перевод. Левая колонка сверху вниз: Соединенное Королевство Великобритании и Северной Ирландии; Виза не нужна или требуется по прибытии; Необходимо получение визы заранее. Правая колонка сверху вниз: Европейский Союз и Европейская ассоциация свободной торговли; виза не требуется или требуется по прибытии только для граждан Британии; Виза не требуется для определенной категории граждан Тайваня.

Планирование поездки
Желание побывать в Лондоне не покидало нас с того самого момента когда мы с женой решили получить лингвистическое образование. У меня это была специализированная английская школа, лингвистический университет со специализацией в английском и французском языках. У жены тоже самое, только вместо французского немецкий. С одной стороны в Англию нужно было когда-нибудь поехать, ведь стыдно было признавать тот факт что после стольких лет изучения языка, ты никогда еще не был ни в UK, ни в USA, ни в Австралии или Новой Зеландии, ни в Канаде и даже не в Южной Африке. С другой стороны, поездке всегда мешала необходимость получения визы, отсутствие средств или времени.

Покупка билетов на самолет
И вот 13 марта 2013 года настал как раз тот день, когда звезды встроились в ряд, и путь в Лондон был открыт. На этот момент у нас уже было немецкое гражданство и отпадала необходимость получения немецкой визы, экзамены в университете уже закончились и появилось несколько относительно спокойных дней, а на сайте EasyJet нашлось сразу несколько довольно выгодных перелетов до Лондона и обратно. Принятие спонтанного решения не заставило себя долго ждать. Easy JetЗашел на kayak, выбрал самый дешевый рейс на самолете EasyJet от opodo и забронировал два место из Аэропорта города Дортмунд до Аэропорта Лутон (45км до центра Лондона по прямой) утром 15го марта и обратно вечером 19го марта. Стоимость билетов на двоих человек составила 202 евро 22 цента, то есть 50 евро 55 центов в одну сторону на одного человека. Билеты купил вечером 13 марта расплатившись онлайн карточкой MasterCard, а подтверждение пришло на e-mail во второй половине 14го марта. Подтверждение пришло только на следующий день, так как на карточке на момент бронирования не было достаточно денег и нужно было пополнить баланс. Баланс на нужную сумму пополнился утром 14го числа, но подтверждения все не было и расстроившись я даже позвонил в opodo, где меня убедили еще немного подождать. Оказалось, что EasyJet пытается провести операцию в течении 24 часов с момента бронирования билета на сайте. Где-то в 15.00 14го марта деньги за перелет благополучно ушли. Таким образом на поиск гостиницы оставался один вечер.

Бронирование номера в гостинице
Гостиниц в Лондоне ну очень много, самых разнообразных, в самых разных районах города, в центре, у Хитроу и Гайд-парка и т.д. Представления о том где лучше бронировать номер мы не имели никакого, смутно представляя где находится например Кенсингтон и сколько оттуда идти пешком до исторического центра. Выбор определился очень просто. В поисковиках гостиниц, таких как trivago, booking, expedia и venere искали номер на двух человек до 80 евро за ночь и максимально близко к центру. Так как полностью доверяться фотографиям и отзывам на всякого рода букингах сейчас не стоит, найдя подходящую гостиницу читали отзывы и смотрели настоящие фотографии на TripAdvisor. Выяснилось что самое большое количество относительно нормальных гостиниц за эту цену (а не студенческих хостелов с общим сортиром и 20 двуспальными кроватями в одной комнате) находится в районе юго-западного угла Гайд-парка и оттуда в сторону южного Кенсингтона. На поиски гостиницы ушло наверное часов 6 или 7. Самый лучший вариант нашелся на venere. Гостиница «The Enterprise Hotel» за 292,32 фунта за 4 ночи или 73,08 за ночь, где-то в Кеннсингтоне. Гостиницу забронировал также по карточке MaterCard.

Вылет из Дортмунда в Лутон
Аэропорт Дортмунда довольно маленький но очень удобно расположен. Отсюда совершаются рейсы в основном по туристическим направлениям и в основном бюджетными авиакомпании. Доехать сюда можно на чем угодно, на поезде, автобусе или машине. Например от Дюссельдорфа до Аэропорта Дортмунда всего 55 минут на региональном экспрессе. Перед тем как ехать в аэропорт, зашел на сайт EasyJet, ввел логин и пароль, которые пришли на e-mail и зарегистрировался онлайн, после чего распечатал посадочные талоны на домашнем принтере. Да, кстати, если летите бюджетной авиакомпании, на каком-нибудь супер эконом рейсе, то не забудьте распечатать посадочный талон и билет, так как если его не окажется на руках во время регистрации или проходе на посадку, придется заплатить штраф (а иногда это просто баснословные суммы от 25 до 50 евро). По нашим билетам, мы не имели права провозить с собой багаж, а только одну сумку или пакет ручной клади, так что на посадку мы прошли очень быстро просто просканировав на входе свои посадочные талоны. Easy JetПотом стандартный паспортный контроль, сравнение физиономий с фотографиями в паспорте и зал ожидания, где мы провели около 20 минут и где нам в голову как озарение пришла мысль о том что мы совершенно случайно попадаем в Лондон на День Святого Патрика. Ну что же, спасибо судьбе за такой подарок! EasyJet прилетел из Лутона минут за 15 до того, как в него объявили новую посадку. Это был 319 Airbus, который очень быстро опустошили от Лондонского багажа и подготовили к следующему взлету. Самолет после посадки, как мне показалось даже не выключал двигатели. Борт оказался новеньким и довольно чистым внутри. Во время полета ничем не кормили и не поили, так как лететь всего 1 час 5 минут. Можно конечно было купить какие-нибудь напитки вроде фанты или пепси за 1.80 фунтов или 2.50 евро. Особо голодающие покупали всякие бутерброды, пасту и прочий корм. Цены не самые низкие… Во время полета все время говорили на английском языке. На немецком сказали только пару слов наверное. Еще во время полета можно было сразу же у борт-проводника купить билет от Лутона до Лондона, что мы не сделали, так как еще не были уверены куда и как нам добираться.

Прилет в Лутон
Долетели отлично. Самолет приземлился как игрушечный, настолько плавно что казалось ему вообще взлетная полоса не нужна. В Лутоне очень быстро прошли паспортный контроль и оказались в зале прилета. Поменять деньги в Германии мы забыли, поэтому пришлось искать обменник здесь. Курс в аэропорту просто фантастическая обдираловка. За 100 евро можно было получить только 65 фунтов (при этом нормальный курс это 83 фунта за 100 евро, но об этом позже). В зале прилета находится несколько различных касс, где предлагают купить билеты в Лондон и обратно в Лутон на поезд (First Capital Connect, East Midlands Trains или Virging Rail Link) или автобус (Green Line, National Express, Easy Bus или Virgin trains). Очередь за билетами на поезд была огромной и не двигалась, и нами было решено ехать на автобусе GreenLine 757 за 10 фунтов с человека в одну сторону. Таким образом мы выложили за все билеты 40 фунтов, чем остались довольны. Easy Jet Bus TicketАвтобусы от Лутона до Лондона идут где-то каждые 15 минут. Найти остановку очень просто. Выходишь из аэропорта и остановка сразу справа. Автобусы зелено-оранжевого цвета и очень заметные. Так что не найти их будет в любом случае сложно. От аэропорта до центра Лондона автобус идет около 1 часа +/- 10 минут в зависимости от времени суток и количества пробок на дорогах. По пути есть несколько остановок. Последняя остановка Victoria. Но так как мы не были уверены где нам выходить, то вышли там где было оживленнее всего, так как у нас в любом случае были только рюкзаки и уже хотелось вдохнуть Лондонский воздух. А вышли мы на следующей остановке после Baker Street. Кажется это была остановка Marble Arch ну или где-то в районе Гайд-парка
Big Ben 1

Заселение в гостиницу
До гостиницы мы шли долго, но все было очень интересным, так что время пролетело довольно быстро. Чтобы не тратить деньги на роуминг, телефоны поставили на режим «в самолете». Огромным плюсом в этот день и в ориентировании по Лондону вообще стало то, что жена заранее скачала на свой IPhone app от TripAdvisor, которым можно пользоваться оффлайн и на котором есть хорошая оффлайновая карта, отзывы кафе и ресторанах, описание достопримечательностей, музеев и других туристических маршрутов. Одним словом, TripAdvisorу респект. Точнее людям, которые на нем пишут свои отзывы. Вообщем найдя Гайд-парк и сориентировавшись по карте, мы пешком дошли до гостиницы. Гостиница называется «The Enterprise Hotel» и как оказывается очень удобно расположена всего в 1 или 2 минутах пешком до станции метро Earl’s Court, на линиях Piccadilly и District. Заранее насмотревшись фотографий и начитавшись отзывов мы примерно представляли что нас ожидает. Судя по некоторым фотографиям, за те деньги по которой мы бронировали гостиницу в Лондоне, людям зачастую попадались номера, где уперевшись руками в одну стену можно было достать ногами до противоположной. ViewВообщем рассчитывали на худшее. Холл гостиницы оказался довольно просторным, чистым и вообще создавал приятное впечатление. Здесь, в приёмной, у меня попросили паспорт, переписали данные, спросили как бы я желал расплатиться. Дали ключи от номера 408. В 292 фунта, которые мы отдали за гостиницу завтрак как оказалось не входил, чему мы в принципе сильно и не расстроились. Номер на 5 этаже оказалось самым близким к лифту. Комната очень маленькая. Думаю около 3 на 3,5 метра. До потолка я мог достать рукой (мой рост 1.88). В комнате стояла полутороспальная кровать. По обе стороны от кровати маленькие тумбочки. В комнате был небольшой шкаф, небольшой стол, небольшое зеркало, небольшой фен, небольшой телевизор, вообщем все было небольшим. Сначала показалось очень тесно, но к размерам комнатушки мы быстро привыкли. Плюсом было то, что в комнате было большое окно, открыв которое создавалось чувство простора. Плюсом было также то, что номер находился на последнем 5 этаже. Номера наших соседей этажами ниже выходили на коммуникации и загаженные голубями водосточные трубы, в то время как мы могли любоваться довольно неплохим видом на южный Кеннсингтон. В номере даже был чайник и несколько пакетиков с чаем и кофе, которыми мы так и не воспользовались, так как появлялись здесь только поздно вечером и сразу же ложились спать. Душевая комната номера объединена с туалетом. По сравнению с фотографиями с других гостиниц на TripAdvisor, здесь было довольно просторно. Стандартная раковина, стандартный унитаз и отдельная душевая кабинка со стеклянными дверями. Общее впечатление о номере, сложившееся к моменту выезда из гостиницы в целом положительное. Минусами было то, что акустика очень хорошая и всегда слышно что говорят в коридоре или когда едет лифт. Плюс — в номере очень хорошо убирались, каждый день заправляли кровать, аккуратно складывали пижаму, выносили мусор, меняли полотенца, мыло и так далее. К миниатюрным размерам, как я уже сказал, привыкаешь очень быстро.

Первый день в Лондоне. Покупка проездного билета Oyster. Английский пирог.
Собственно прилет в Лутон, поход до гостиницы и заселение можно назвать первой половиной первого нашего дня в Лондоне. Разгрузив в номере рюкзаки, мы спустились к приемной гостиницы, где узнали как лучше всего передвигаться по городу. Девочка в приемной сказала что лучше, быстрее, удобнее и дешевле это ездить на общественном транспорте, на метро и на автобусах. TicketsА чтобы поездки были дешевле, нужно сразу же купить карточку Oyster (стоимость карты 5 фунтов, которые возвращаются когда Вы сдаете её обратно), которую можно заряжать на любую сумму в кассах метро или самостоятельно в аппаратах, которых стоят рядом с кассами. Так как одной из целей нашей поездки в Лондон было практиковать английский, мы предпочитали делать все вживую и поэтому купили карточки в кассе, сразу же зарядив их на 10 фунтов. OysterСтоимость одной поездки в метро с карточкой Oyster будет стоить около 2 фунтов 10 пенсов. Но вообще стоимость поездки определяется в зависимости от того по какому маршруту Вы передвигаетесь и на каком виде транспорта. Если в день Вы совершаете больше 3 поездок, то больше платить за проезд в этот день не нужно и можно кататься сколько душе угодно. Таким образом, билет на один день на весь общественный транспорт в Лондоне стоит 6 фунтов 30 пенсов, что довольно выгодно. Subway 1Когда заходишь в метро, прикладываешь карточку к сканеру турникета. Чтобы открыть турникет на выходе, тоже придется приложить к сканеру свой Oyster. В автобусе пробивать поездку нужно только на входе. Вообще Oyster довольно удобная штука, которой можно даже оплачивать проезд на речном кораблике по Темзе или получать скидки при посещении музеев или выставок. Карточками Oyster пользуются даже жители Лондона. Почему? Очень просто. Идея карты — автоматическая покупка самого дешевого и выгодного тарифа. То есть если Вы расплачиваетесь ей, то платите по минимуму. Очень удобно! Не нужно заморачиваться по поводу покупки билетов каждый раз, не нужно переживать о том, что на карточке останутся какие-то деньги, которые Вы не успеете потратить до отъезда из Лондона, так как возвращая карточку, Вам вернут и всю сумму на её счете. SubwayОбзаведясь Oyster’ом мы выдвинулись в центр. Было уже темно, шел дождь (как впрочем и все остальные 4 дня здесь, что впрочем ни капельки не испортило отпуск, так мы были готовы к любой погоде — зимние не промокающие куртки и сапоги). Первая ошибка которую мы сделали, это было решение добираться от станции Earl’s Court в центр пешком. Прошагав около одного часа в неправильном направлении мы наконец вышли где-то около магазина Harrods и были тому очень рады, ведь в Kensington’е ровным счетом нечего было делать, ну или по крайней мере в тех районах Кенсингтона где мы были. Заглянули в Harrods, сели на метро и доехали на одну из центральных станций. Ориентирование в метро было очень простым — посмотрели на какую ветку сели. Выбрали наиболее центральную станцию и поехали туда. Вышли у Covent Garden, где зашли в огромный Apple Store и какой-то паб. Название не помню, но вывеска гласила что у них самые вкусные настоящие традиционные английский пироги. Взяв это на заметку, прошлись мимо нескольких других пабов/кафе/ресторанов, сравнили цены, сравнили блюда, заглянули в в знаменитый бар Harp на улице William IV и решив, что здесь нам поесть по человечески не получится двинулись обратно к английским пирогам. Да, вспомнил, забегаловка с пирогами называлась Porters и находилась на улице Henrietta. Заказывая пирог за 12 фунтов я представлял себе огромный осетинский калач со свининой и поэтому был несколько удивлен, когда вместо пирога мне принесли нечто напоминающее жульен, в горшочке с запеченным мясом и шапкой из картофельного пюре. Хоть я был удивлен размерам и форме, пирог оказался довольно вкусным. Жена тоже заказала какое-то традиционное мясо в черном мясном пуддинге. Одним словом, наелись мы не сильно, но расстроены были лишь тому, что отдали за обед около 45 фунтов. В чек было по умолчанию включено 12,5% за обслуживание — как оказалось потом, норма в Лондоне. От Ковент Гардена мы выдвинулись к Темзе, откуда совсем недалеко было идти до здания Парламента со знаменитой башней Big Ben Tower. Все время пока мы шли по набережной, лил дождь и что нас удивило больше всего, так это количество местных любителей спорта, в 4 градусную температуру бегающие в одних шортиках вдоль Темзы.NERO Дошли до башни, выпили кофе из популярной здесь черно-синей итальянской сети NERO, прошлись до Downing Street и решив что уже поздно и мы достаточно сильно устали, двинулись в сторону метро, чтобы как следует отдохнуть в гостинице и набраться сил перед следующим днем. Однако в гостиницу нам сразу попасть не удалось, так как по дороге мы совершенно случайно наткнулись на Национальную Картинную Галерею (National Gallery). Внизу, в кафе, мы попили кофе и пошли покорять музей. Могу с гордостью сказать, что посмотрели мы совершенно всё. Дольше чем в других выставочных залах задержались однако в 16 и 17 веках. По размерам, галерея немного больше Третьяковки, думаю… хотя не уверен. Когда мы сели в метро, было уже довольно поздно. В гостинице мы взяли бесплатные карты города и немного прикинув расположение основных достопримечательностей, решили что завтра пойдем в Вестминстерское Аббатство, прогуляемся по набережной около London Eye (колесо обозрения), заглянем в British Museum, поедим знаменитые английские Fish & Chips, посмотрим на London University, сфотографируемся у дома известного английского экономиста John Maynard Keynes, доедем до Tower Bridge и прогуляемся там по набережной мимо известного крейсера Belfast.
Westminster Abbey

Второй день в Лондоне. Westmisnster Abbey. British Museum. St. Patrick’s Day
Второй день был спланирован довольно логично и поэтому уже не было ненужных хождений кругами по районам с сомнительной культурной и общеобразовательной ценностью. London MapПроснувшись, взяли с собой карту Лондона, показав которую при покупке билета в некоторые музеи, можно было получить 20% скидки. К Вестминстерскому Аббатству мы пришли где-то в 10 утра. Очереди не было вообще, а билет стоил 15 фунтов. Westminster TicketДороговато конечно, но что делать, в Аббатство зайти обязательно нужно. Фотографировать внутреннее убранство нельзя. На входе выдают бесплатные электронные путеводители (Стандартные для всех музеев в европе и великобритании — выглядят как большой домашний беспроводной телефон. Подходишь к достопримечательности, нажимаешь на цифру, которой она обозначена, прикладываешь телефон к уху и слушаешь что тебе рассказывают) с записями на всех европейских языках, в том числе и на русском. Всего в Аббатстве было 20 мест, где нужно было остановиться и послушать небольшой рассказ от электронного гида. Очень интересно, очень красиво, очень познавательно и вообще захватывает дух от потрясающего и необыкновенного великолепия этого сооружения. Маршрут знакомства с Вестминстерским Аббатством постороен таким образом, что посетители передвигаются как бы змейкой, от одного зала к другому, тем самым имея возможность посмотреть на все малейшие детали и не мешая друг другу. На весь маршрут у нас ушло около 2 часов. Долго конечно, но можно присесть и отдохнуть если устал, а где-то посередине маршрута есть туалет. В самом конце маршрута подходишь к трону, который используется при коронации английских монархов, так что не пропустите. Он же использовался и при коронации нынешней королевы и будет использоваться при коронации следующего монарха.
Насладившись сполна величием Вестминстерского Аббатства и получив бесценные знания и незабываемые впечатления мы выдвинулись по Вестминстерскому мосту от парламента в сторону колеса обозрения London Eye. С моста открывается отличный вид и можно сделать пару неплохих снимков. Второй день опять лил дождь и чтобы немного согреться, попить кофе и вообще отдохнуть, мы зашли в County Hall который расположен как раз рядом с колесом обозрения. В здании County Hall кстати находится большой аквариум Sea Life London Aquarium, но мы туда не пошли, хотя это довольно популярное место в Лондоне, особенно среди туристов с детьми.

Fish and Chips

Вместо похода к аквариуму, мы купили по чашке кофе NERO, который стоил 2 с половиной фунта и вытащили из игрового автомата лягушонка Кермит, главного персонажа из известного Маппет-Шоу. Подняв себе такой удачей настроение, выдвинулись в сторону колеса, где увидели длинную очередь и решив что сегодня не судьба пошли в сторону Хангерфордского моста (Hungerford Bridge), а оттуда в сторону Covent Garden, где еще вчера приметили неплохое местечко с Fish&Chips. Для тех кто не знает что такое Fish & Chips, то такой традиционный английский fast food представляющий из себя жареную рыбу в кляре (Fish) и жереную картошку фри (Chips). Звучит довольно банально, но очень вкусно и относительно дешево. В зависимости от типа Fish & Chips, ну там с треской или с креветками например, стоить они будут от 5 до 7 фунтов за стандартную упаковку. Кстати если брать блюда с собой то стоить оно будет где-то на 3 фунта дешевле, что мы с удовольствием и сделали. Удобно расположившись под навесом Ковент Гардена, под завистливые взгляды проходящих мимо голодных туристов мы с удовольствием пообедали и с полными животами выдвинулись покорять Британский Музей (British Museum).

Fish and Chips 1До музея мы шли пешком, ориентируясь по карте на телефон и по информационным стендан в городе, которые тоже очень удобные и ориентироваться по которым получалось лучше, так все достопримечательности выделены узнаваемыми картинками, а место наположения указано стрелкой и поэтому понятно в какую сторону смотришь. По дороге случайно наткнулись на самый известный в мире магазин зонтов James Smith & Sons, который с 1830 года находится на New Oxford Street. Многие специально приезжают в Лондон только для того чтобы попасть в этот небольшой магазинчик и заказать себе зонтик или трость. До музея мы шли около часа и не потому что это так далеко, а потому что везде хотелось остановиться и сделать пару снимков удивительных английских домиков, запечатлеть потрясающую и непередаваемую архитектуру города. Вход в Британский Музей, как собственно и во все остальные государственные музеи Лондона, совершенно бесплатный. На входе в музей можно взять бесплатную брошюру, на которой схематически обозначено расположение выставочных залов и основных и самых популярных экспонатов. Музей потрясающе красивый, потрясающе огромный и вообще потрясающий во всех возможных номинациях. В брошюре, которую можно взять на входе, предложено несколько вариантов знакомства с музеем. Вообще музей настолько большой, что здесь можно провести несколько дней. Залы музея разделены по историческим частям света: Азия, Америка, Древний Египет, Древняя Греция и Рим, Африка, Европа, Средний Восток. Также в музее есть выставочные залы для временных экспонатов и некоторые тематические залы. Каждые пол часа или 40 минут в музее проходят бесплатные экскурсии, в которых каждый может принять участие просто подойдя к отмеченному на карте месту в назначенное время. Мы например попали на самую последнюю экскурсию по Ассирийскому выставочному залу. Экскурсию вел иранец, английский у него был равно не родной язык и вообще было немного скучновато, поэтому мы не выдержали с ним больше 20 минут и решили сделать самостоятельную обзорную экскурсию по музею. Такая экскурсия предполагает посещение 11 основных экспонатов музея, такие как например самые знаменииые шахматы в мире или скульптуры Пантенона. Экскурсия, если верить брошюре должна была уложиться в 1 час, но мы ходили около полутора часов. В музее легко ориентироваться, везде указатели с номера комнат и если смотреть на карту музея с указанными там номерами, то всегда легко найти дорогу к искомому экспонату.
KeynesПорядком устав от хождения по музею мы выдвинулись пешком в сторону района так называемых скверов или площадей (squares), где жил знаменитый экономист Кейнс. Район этот находится рядом с Лондонским Университетом и местные студенты вспоминая о своей студенческой жизни говорят: «We lived in squares, loved in triangles and talked in circles». Впервые эта метафора была использована кем-то из Группы Блумсберри, группы английских писателей, которые собирались в Gordon Square, как раз около университета и дома Кейси. Сам дом экономиста из себя ничего не представляет и если бы не довольная улыбка жены, которая была рада сфотографироваться на память напротив вывески с его именем, я мог бы подумать что мы зря перлись сюда через пол Лондона. Где-то здесь мы сели на красный двухэтажный английский автобус и как и подабает туристам, заперлись на второй этаж усевшись спереди чтобы, откуда открывается отличный обзор на город. Расплачивались карточкой Oyster. На автобусе мы доехали до Трафальгарской площади, где пересели на другой такой же красный doubledecker и поехали в сторону Лондонского Тауэра — очередной «must see» достопримечательности английский столицы. В сам Тауэр мы не попали, но зато прошлись по Тауэрскому мосту, где нам посчастливилось оказаться как раз в тот момент когда его разводили чтобы пропустить какой-то особенно высокий сухогруз. Пройдя по мосту и оказавшись на другом берегу Темзы мы пошли пешком мимо Белфаста, известного британского крейсера, который принимал участие в боевых действиях во время второй мировой войны и пустил на дно немало немецких посудин. Затем прошли по Лондонскому мосту (London Bridge), там воспользовались бесплатным WC в одном из многочисленных макдональдсов. Макдональдсы вообще последнее время стали ассоциироваться исключительно с бесплатными сортирами, настолько сильно ассоциироваться, что иногда невольно удивляешься заходя туда по маленькому и видя кучу поедающего junk food народа. От Макдональдса, на очередном автобусы мы отправились в центр к площади Пикадилли (Picadilly Circus). Ночью здесь особенно оживленно, много народу, огней, кинотеатров, ирландских пабов, самых разнообразных ресторанов, особенно китайских так как здесь как раз находится лондонский China Town. Весь этот район называется кстати Сохо (Soho) и посетить его конечно же обязательно нужно и обязательно после захода солнца. Шатаясь по Сохо мы заметили, что на улицах полно выряженых в зеленые костюмы, шляпы и прочие оранжево-зелено-клеверные цвета молодежи. Здесь до нас дошло, что день Святого Патрика завтра, а празднуют его все нормальные люди в ночь, тем более что пить в воскресенье вредно, ибо в понедельник потом болит голова. В центре полно разнообразных клубов и не знаю ничего ни обо дном из них мы просто выбрали тот, в который стояла самая длинная очередь. Позже оказалось что это был ирландский паб O’Neills. В очереди мы простояли около 30 минут, а за 12 фунтов получили чернильные штампы на руках, которые до сих пор кстати еще не смыслись. В пабе было мега круто: куча празднующего народа в традиционных для дня Святого PubПатрика шляпах, традиционная ирландская музыка, море Гиннеса, Сидра Magner’s и прочего алкоголя, который англичане и прочие ирландцы потребляют в неограниченных количествах! Здесь мы познакомились с кучей интересного народа, танцевали, пили пиво и вообще отрывались по полной программе.
Pub 1Где-то в 23:30 на сцену поднялись музыканты, настроили инструменты и день Святого Патрика все посетители паба встречали под настоящие живые и традиционные ирландские песни. Пати продолжалось наверняка до самого утра, но мы ушли где-то часа в 2 ночи, добравшись до отеля ближе к началу 4.Ночью на улицах было достаточно много празднующего народа, пьяного, веселого и дружелюбного англо-ирландского фолька. Одним словом, второй день в Лондоне, плавно перешедший в третий удался на славу!

Третий день в Лондоне. День Святого Патрика. Музей Мадам Тюссо.
На третий день мы ничего не планировали, так как после спонтанного ночного шатания на день Святого Патрика, уставшие сразу же заснули добравшись до своего номера. День начался для нас с поездки в Букингемскому Дворцу, где в 11:30 происходила смена караула. Туристов собралось очень много и видно происходящее было довольно плохо. BeckinghamЕдинственное что я смог рассмотреть, так это довольно много английских мужиков в медвежьих шапках вышагивающих по внешнему двору дворца. Ничего экстраординарного не произошло. Один из мужиков в шапке подошел к другому мужику в шапке, взял какую-то синюю тетрадку, которая хранилась в его будке и освободив его от вахты, поставил туда другого абсолютно такого же мужика в абсолютно такой же шапке. Всё. Досмотрев до конца, мы выдвинулись через Грин Парк к улице Пикадилли, где в 12.00 начинался парад в честь дня Святого Патрика. Парад представлял из себя около сотни разных трудовых союзов, шагающих по центру улицы в стороны St. Patrick's DayПлощади Пикадилли. Парад чем-то и довольно отдаленно напомнил мне стандартные советские парады на 1 мая… С другой стороны было довольно интересно, впереди на грузовике везли огромного дракона, непонятно что символизирующего, а принимающий участие в параде народ довольно весело пел, танцевал и вообще создавал праздничное настроение. По Пикадилли вместе с парадом мы двигались довольно долго. St. Patrick's Day 1Что меня очень порадовало, так это то что мы зашли по дороге в какую-то пекарню где я купил себе горячую овсянку, а так как после ночи в пабе болела голова, истинный английский порридж был как раз тем, что было нужно. Porridge привел меня в порядок и мы оказались на Трафальгарской площади, где к празднику установили палатки, где проводилась ярмарка и на которой продавали всякие местные вкусности. На ярмарке была невыносимая толкотня и все что мы успели купить, так это настоящий шотландский черный и белый пуддинг. Proper PorridgeИменно тогда я узнал что настоящий традиционный пуддинг делается из мяса. Не знаю, смог ли я теперь после такой психологической травмы вообще когда-нибудь есть нормальный вкусный стандартный во всем мире молочный пуддинг… Ах да, еще на ярмарке мы зашли в передвижное кино, где бесплатно показывали короткометражные ирландские фильмы, довольно кстати забавные. Фильмов много разных, но мы попали на фильм Кена Вордропа — «Бесполезная Собака» и еще на какой то фильм про стальную няню, который я не помню как называется. В любом случае, фильм про собаку был намного лучше, потому и запомнился. Идет всего 5 минут, поэтому если есть элементарные знания английского языка, то идите в youtube и ищите Useless Dog, Ken Wardrop. Посмотрев кино мы съели по настоящему ирландскому гамбургеру из настоящего рубленного мяса, сели на автобус и выдвинулись в сторону музея Мадам Тюссо, который находится достаточно далеко от центра города в районе Бэйкер Стрит, где жил и работал известный российскому читателю Конан Дойля великий сыщик Шерлок Холмс, музей которого до сих пор находится на Baker Street 221B. Очереди в музей Мадам Тюссо не было. Билет стоил 30 фунтов, но если покупаешь билет в музей Мадам Тюссо и на колеса обозрения London Eye одновременно, то платишь за все 34 фунта 50 пенсов, что получается на 15 фунтов 50 пенсов дешевле (билет на колесо стоит двадцатку) чем покупать их по-отдельности. Возможностью мы воспользовались и выложили за посещение в общей сложности 69 фунтов. MadamМузей Мадамм Тюссо в Лондоне очень популярен и я много о нем слышал, но того впечатления на которое я надеялся, он на меня к сожалению не произвел. Музей представляет из себя несколько просторных залов, в которых стоят восковые фигуры самых известных поп-звезд, спортсменов, популярных политических и исторических деятелей. Ко всем восковым фигурам можно подходить, фотографироваться с ними, трогать и так далее. Восковые фигуры полностью соответствуют физическим характеристикам реальных персонажей — одинаковое телосложение, рост, размер груди, плечей и так далее. Мне всегда казалось, что эти восковые фигуры должны быть неотличимы от реальных персонажей, но как оказалось это всего лишь обыкновенные куклы и из далека видно, что перед тобой свечка без фитиля а не Ангела Меркель. Перед выходом из музея посетителям показвают кино про Капитана Америку в 4D, где на тебя дует ветер, брызжет вода, а в спину втыкаются когти росомахи. Феерично. Слава Богу что музей не очень большой. Когда мы дошли до Baker Street 221B, музей Шерлока Холмса оказался закрыт и мы зашли в кафе по соседству, где вкусно и относительно недорого (около 9 фунтов за меню) покушали. Затем, решив что уже устали и пора домой, доехали на автобусе до Биг Бена, где сделали пару симпотичных ночных фоток, прогулявшись по Вестминстерскому мосту, сели на метро и поехали в гостиницу. В гостинице мы снова открыли карту и в этот распланировали следующий, четвертый день нашего пребывания в Лондоне. На этот раз было решено пойти в Кенсингтонский дворец, прогуляться по Гайд-парку, зайти в Natural History Museum (который меня притягивал больше всего), съездить на железнодорожный вокзал Waterloo, прокатиться на London Eye (билеты на который мы купили в музее Мадам Тюссо), съездить в Гринвич чтобы посмотреть на нулевой меридиан, побывать у театра Шекспира Globe Theatre и Собора Святого Павла (St. Paul’s Cathedral).

Четвертый день в Лондоне. Kensington Palace. London Eye. Natural History Museum. Greenwich.
Кенсингтонский дворец, до которого мы очень быстро добрались на метро от Earl’s Court оказался ничем не примечательным домом, в котором по идее должна проживать семья монарха. KensingtonДворцом его назвать можно с натяжкой и даже дома на улице рядом показались мне более интересными с архитектурной точки зрения, чем он. Заходить мы туда не стали, тем более что за вход нужно было выложить около 8 фунтов и просто прогулялись по территории, а потом двинулись в сторону Лондонского Музея Естествознания. Albert HallПрошлись по Гайд-парку мимо Круглого пруда (Round Pond) и дальше вдоль мемориала принцу Альберту, лондонского королевского зала искусств и наук имени Альберта, красивейшего между прочим здания. National History Museum 1Вход в Natural History Museum был бесплатным, как и в остальные госдарственные музеи Лондона, а на входе мы взяли брошюры с информацией о музее, описанием основных экспонатов и картой схемой выставочных залов. Брошюра стоит 1 фунт стерлингов, но она стоила этих денег и сейчас её очень приятно вертеть в руках. Задумка брошюра такая же как и у Британского музея, с быстрым маршрутом по основным экспонатам. National History MuseumЕсли Вы хотите лучше всего представить как выглядит музей, то посмотрите фильм «Ночь в музее», который снимался именно здесь. Да да, «Ночь в музее» снималась в Natural History Museum of London, хотя я раньше был уверен что съемки проходили в Нью-Йорке. Музей поражает своей красотой и мне понравился больше остальных, в которых мы уже успели побывать. Больше всего музей известен, думаю, своим залом со скелетами динозавров. В музее было полным полно детей со своими школьными учителями и вообще много посетителей. Атмосфера потрясающая, от огромных скелетов динозавров захватывает дух. Чего стоит один только Диплодок на входе! Потрясающе! По музею мы ходили около часа и чтобы не терять времени, а времени здесь можно провести бесконечно много, выдвинулись в сторону London Eye, решив по пути заглянуть в самый известный в Великобритании универмаг «Harrods» — это примерно как Галерея Лафайет в Париже или как KaDeWe в Берлине. Выпечка в HarrodsУнивермаг удивительный, очень красивая отделка, ходишь как по музею. Выглядит все добротно и дорого. Покупать ничего не стали, кроме пирожков в продуктовом отделе, оказавшихся ну ооочень вкусными. Потом прокатились на так называемом египетским эскалаторе (на самом деле обыкновенный эскалатор, просто вокруг отделка в египетском стиле) и бросили монетку в фонтан мемориала в память принцессы Дианы. Опять метро и к Lodon Eye. London Eye 2У колеса нам сказали что нужно поменять билеты, которые мы купили в музее Мадам Тюссо в кассе неподалеку. На замену билетов ушло не больше 5 минут и так как очереди на колесо не было вообще, мы вскоре оказались над Лондоном. Вид захватывающий, но к сожалению не было видно Тауэра. Кабинки колеса большие, внутри посередине установлена овальная лавочка, на которую всегда можно присесть, а по всему периметру стекло, так что видно все и во все стороны. В кабинке нас было человек 10, хотя если бы даже сюда поместили и 30 то было бы достаточно просторно. London Eye 1Когда подъезжали обратно, обратил внимание что после выхода из кабинки посетителей, служба безопасности колеса заходит со специальными зеркалами и проверяет все на наличие подозрительных предметов. В Лондоне вообще повсюду висят предупреждения о бдительности и опасности террористических актов. KPMG TicketПокатавшись на колесе обозрения нам нужно было решить как мы будем добираться до Гринвича. Где-то слышали, что можно доплыть на кораблике и не долго думаю подошли к первому же пункту продажи билетов на корабли по маршрутам на Темзе. Билет в одну сторону на одного человека стоил 6 фунтов и уже минут через 10 мы сиделе на борту комфортабельного катамарана. KPMGЗдесь было тепло, сухо, огромные удобные кресла и хороший кофе из хорошей кофемашины. Путь от пирса London Eye до пирса Greewich составляет по расписанию ровно 37 минут. А устав от прогулок под дождем, такой прекрасное времяпрепровождение с чашечкой горячего кофе в теплом кресле было просто подарком судьбы. По пути до Гринвича корабль сделал 7 остановок, где подбирал или высаживал пассажиров. KPMG Union JackЗаметил что катамараном бользовались в основном местные, видимо потому что на Темзе еще пока что нет пробок и добраться от соседник городов до центра Лондона таким образом можно быстрее, удобнее, комфортабельнее и дешевле всего. Кстати, на катамаране работает бесплатный WiFi, так что по пути мы достали IPad’ы и почитали немного про Гринвич. Discover GreenwichПричалив в Гринвиче и выйдя с причала попадаешь к небольшому информационному центру, который назвывается Discover Greewich и где в кратце рассказывается о истории города и о его основных достопримечательностях. Здесь можно пристать к сотрудникам центра, которые с удовольствием ответят на все вопросы и дадут несколько советов о том куда и в какое время лучше всего будет сходить. Здесь же можно приобрести карты исторического центра города. ObservatoryТочнее говоря, карты ты берешь сам и кладешь 50 пенсов в находящийся радом пенсоприемник. Вообщем оплата остается на Ваше усмотрение. Главными достопримечательностями для туристов в Гринвиче можно назвать музей клипера Катти Сарк, который стоит сегодня в сухом доке на берегу Темзы, здания Старого Королевского Морского Колледжа, Национальный Музей Мореплавания и Королевскую Обсерваторию Гринвича, где и проходит (а точнее говоря отмечен) известный на весь мир нулевой меридиан. Обсерватория находится на возвышенности, посередине парка и так как идти туда нужно пешком, то и начинать свое знакомство с городом мы решили оттуда. Вход в обсерватори стоит 7 фунтов, но внутри находится очень интересный музей хронометров, атомных часов, различных телескопов и других приспособлений, которые использовались в астрономии и навигации. Так как музей закрывался всего через пол часа, мы не успели посмотреть и прочитать все что там было, обратив внимание лишь на основные экспонаты. Тем не менее, сам факт что ты ходил тамже где в свое время работал Джон Флемстид стоил того чтобы побывать здесь. Сделав несколько снимков меридиана и поглазев на хронометры, мы пошли обратно в пирсу. Музей мореплавания уже закрылся, и мы решили снова сесть на катамаран и доплыть до театра Глобус.Painted Hall В любом случае, программа минимум в Гринвиче была выполнена и можно было вновь на пол часика расслабиться за чашкой горячего шоколада в кресле KPMG. Ах да, чуть не забыл, по пути к обсерватории, мы заглянули в знаменитые холлы Гринвичского госпиталя. Painted Hall 1Один из них назывался Painted Hall, а как назывался второй уже не понмю. Холлы огромные, поражают воображение и если есть время можно заглянуть и посмотреть. Особенностью Painted Hall является то, что своды его расписывал всего один художник и ушло у него на это более 20 лет. М-о-л-о-д-е-ц, а мы едем к Глобусу. День был очень насыщенным и к Глобусу мы подъехали уже очень уставшими. GlobeВсе на что нас хватило, так это сделать одну фотографию на смартфон и выдвинуться в сторону Собора Святого Павла, который тоже оказался закрытым. Здесь напротив собора мы нашли Starbucks, где воспользовавшись бесплатным WiFi, решили что ужинать сегодня будем в Чайна Тауне, в китайском рестаранчике под назыанием Crsipy Duck. DuckДо района Сохо мы доехали на автобусе, как обычно прокатившись на втором этаже перед ветровым стеклом. Местные уже даже внимания не обращают на таких как мы и предпочитают ездить внизу. В Crispy Duck мы заказали какое-то пекинское меню на двоих, которое оказался довольно неплохим. Однако сама обстановка в кафе лично мне понравилась не очень. Второй раз я бы сюда не пошел, одним словом. Наевшись и выложив за все около 35 фунтов мы отправились в метро. Кстати, около остановки Earl’s Court был продуктовый магазинчик, который назывался кажется Simply Food. Здесь мы закупались фруктами и свежевыжатыми соками. Вкусно и дешево. Завтра check out в гостинице должен произойти до 11 утра, но так как мы в любом случае не собирались задерживаться там так долго, решили что до поездки в аэропорт успеем еще смотаться на экскурсию в Тауэр и с этой мыслью легли спать.

Пятый день в Лондоне. Tower of London.
Как и было запланировано, в последний день своего пребывания в успевшем уже полюбиться нам Лондоне, мы решили съездить в Тауэр и принять участие в экскурсии, которую проводит один из 35 проживающих здесь сотрудников музея. Сели на метро на станции Earl’s Court и доехали до Тауэра без пересадок где-то минут за 15 наверное. Tower TicketКак и бывает по всем законам подлости, в последний день перед отъездом в Германию, в Лондоне немного потеплело и иногда можно даже было увидеть клочки голубоко неба — нонсенс для туманного альбиона в это время года, как я понимаю. Вход в Тауэр оказался дороже, чем мы предполагали, но пути назад не было, тем более что это очередная достопримечательность из списка «must see» в Лондоне. Tower 1По своим немецким студенческим билетам мы заплатили за вход 16 фунтов 50 пенсов, отказавшись от навязываемых благотворительных взносов. Стандартная же цена билета в Тауэр для взрослого человека составляет 21 фунт 45 пенсов или 19 фунтов 50 пенсов без взносов. Это такая фишка в Лондоне указывать цену сразу со взносами, а потом мелким шрифтом писать реальную стоимость. Вообщем, финансовые вопросы — это вообще отдельная тема, о которой я еще обязательно напишу в следующих постах. Tower 4Вход в Тауэр через рамки металлоискателей, плюс мой рюказак к тому же проверили на наличие взрывчатки или наркотиков (не знаю). Я наверняка вызывал подозрение, потому что в 11 часов утра в моем рюкзаке был довольно странный набор вещей: плюшевая игрушка зеленой лягушки (которую мы вытащили во второй день у колеса обозрения из автомата), стакан от Гиннеса, который я вез как сувенир домой, шапка со дня Святого Патрика, кусок мясного пуддинга, яблоко и носки… Кокер спаниель ничего не нашел и мы двинулись дальше. Знаментая экскурсия со служителем музея должна была начаться через 20 минут и мы успели немного прокуляться по крепости получив первое представление и впечатлившись масшатабами, ведь изнутри она выглядит намного больше чем снаружи. Думаю, все знают что у Лондонского Тауэра довольно длинная история, что он успел побывать и крепостью,и тюрьмой, и дворцом, и зоопарком, и обсерваторией, и музеем и всем чем его только его можно представить. Tower 2Сегодня же здесь очень интересный музей с кучей восхитительных экспонатов английской истории, а также хранилище королевских драгоценностей. Да да, именно здесь хранятся короны, инкрустированные драгоценными комнями, золотые приборы, скипетры, державы, рубины алмазы. Вход в хранилище свободный, но хорошо охраняется. Посмотреть обязательно стоит. Тем не менее, мне все таки больше всего понравилось слушать нашего экскурсовода, который вещал о истории Лондона и Тауэра на правильном и красивом ангийском языке, вещал громогласно, понятно и очень интересно, не упаская возможность отколоть какую-нибудь шуточку в сторону австарлийцев, французов или американцев. Вообщем, экскурсия хоть и заняла больше часа, но была очень познавательной и захватывающей. По крайней мере, люди хорошо говорящие на английском языке ходили с открытыми ртами и не зевали. Tower 3Более того, могу сказать честно, что это была самая интересная экскурсия за все 5 дней, которые мы провели в Лондоне и потому были очень рады тому что попали сюда именно сегодня, за несколько часов до нашего отлета домой. Перед тем как ехать на вокзал Victoria, откуда должен был отходить наш автобус в аэропорт Лутон, мы решили что еще успеем пообедать и купить пару магнитов в районе Ковент Гардена. Как и подабает опытным туристам, мы сразу же сели на автобус номер 15, который шел от Тауэра до Трафальгарской площади как раз через Ковент Гарден. Вышли в районе Southampton Street и пошли искать настоящий английский завтрак, когда посмотрели на часы и увидев 13:45 поняли что английский завтра отменяется. RoastНа Ковент Гардене нашелся очень приятный паб, который назывался Punch & Judy и где мы с удовольствием провели последние минуты в Лондоне. Здесь мы выпили по два бокала каких-то известных сортов темного пива, жена съела ростбиф (за 10 фунтов 49 пенсов, точно такой же как на фотографии) а я насладился истиными ham, egg & chips за 8.49 . На последок мы выпили по 50 грамм английского шерри и двинулсь в сторону метро.

Вылет из Лутона в Дортмунд.
Найти автобус на станции Виктория было не сложно, тем более что автобусов Green Line стояло по-моему около 3 штук. Сели в тот, который отправлялся первым и  Аэропорт Лутон прибыли за 30 минут до закрытия гейта. И все равно успели обменять оставшиеся фунты в обменнике аэропорта и даже выпить по прощальной чашечке кофе. Сейчас во всех аэропортах уже лояльнее стали относится к провозу жидкостей, зубной пасты, кремов и так далее в ручной клади, но сотрудник Лутона, который нас досматривал, был очень принципиальный и настоял на покупке специальных пластиковых пакетиков с герметичной застежкой. Пакетики продаются здесь же в автоматах всего за 1 фунт. Купили пакети, засунули туда пасту и крем, прошли через гейт и ровно через 1 час 5 минут были уже в аэропорту Дортмунда.
Отпуск всегда пролетает очень быстро. Но сейчас можно с уверенностью сказать, что Лондон — то место куда хочется вернуться чтобы посмотреть то, что еще не увидел, чтобы еще раз послушать бой Биг Бена и пройтись по Тауэрскому мосту. До поездки в Лондон, европейским городом который произвел на меня самое большое впечатение была Прага. Теперь это совершенно определенно Лондон.
Спасибо что прочитали мой небольшой отзыв. Надеюсь, было интересно и God save The Queen!
PS: Читайте другие интересные рассказы о Лондоне в ближайшее время на сайте bekassow.ru. Скоро появятся несколько фотоотчетов о Лондоне, например о лондонской подземке, о ночом Лондоне или о Дне Святого Патрика.

_________________________________________

Все права защищены. Копирование и публикация возможны только с указанием источника (http://bekassow.ru/).

  1. Николай Куркин:

    Хорошая статья. Почерпнул для себя много информации как по ценам, так и по достопримечательностям. Фото отлично вписывались)
    П.с. есть информация по Гринвичу, также с ценами на питание и другой полезной инфой? Я планирую приехать на языковые курсы и подыскать работу. Буду призна телен за помощь

    • bekassow:

      В Гринвиче был только проездом. Да и потом это ведь описание туристической поездки. Если ехать сюда жить или работать, то нужно смотреть на то сколько будет стоить снять квартиру или во сколько обойдутся продукты в супермаркете. Если рассуждать логично, то думаю что жилье здесь будет подешевле конечно. Что касается продуктов, то очень сомневаюсь что здесь можно будет на них сэкономить по сравнению с Лондоном.